Čini se da ekstremne količine metana imaju ključnu ulogu u oblikovanju Titanove ledene površine

Why in The World Are They Spraying [Full Documentary HD] (Lipanj 2019).

Anonim

Titan, najveći od Saturnovih više od 60 mjeseci, ima iznenađujuće intenzivne kišne oluje, prema istraživanju tima planetarnih znanstvenika i geologa UCLA. Iako su oluje relativno rijetke, pojavljuju se manje od jednom po Titanovoj godini, što je 29 i pol Zemlje godina - oni se javljaju mnogo češće nego što su očekivali znanstvenici.

"Mislio bih da će to biti događaji nekad tisućljetni, čak i to", rekao je Jonathan Mitchell, izvanredni profesor planetarne znanosti UCLA i viši autor istraživanja, koji je objavljen 9. listopada u časopisu Nature Geoscience. "Dakle, ovo je prilično iznenađenje."

Oluje stvaraju velike poplave na terenu koji su inače pustinje. Titanova površina je nevjerojatno slična Zemljinim, s tekućim rijekama koje prolijevaju u velika jezera i more, a mjesec ima olujne oblake koji donose sezonske, monsunske padine, rekao je Mitchell. Ali Titanova oborina je tekući metan, a ne voda.

"Najintenzivnije metanske oluje u našem klimatskom modelu ostavljaju barem jednu duljinu kiše na dan, što je blisko onome što smo vidjeli u Houstonu od uragana Harveya ovoga ljeta", rekao je Mitchell, glavni istraživač istraživačke skupine UCLA-e Titan klimatskog modela.

Studija studije Sean Faulk i glavni autor studije također su otkrili da ekstremni metani kišni olujci mogu utisnuti mjesečevu ledenu površinu na isti način na koji ekstremne kišne oluje oblikuju Zemljinu stjenovitu površinu.

Na Zemlji, intenzivne oluje mogu izazvati velike tokove sedimenta koji se šire u niskim zemljama i oblikuju konusne oblike zvane aluvijalne navijače. U novoj studiji, znanstvenici UCLA-e utvrdili su da regionalni obrasci ekstremnih oborina na Titanu koreliraju s nedavnim otkrivanjem aluvijalnih obožavatelja, što upućuje na to da su ih formirale intenzivne kišne oluje.

Nalazi pokazuju ulogu ekstremnih padalina u oblikovanju Titanove površine, rekao je Seulgi Moon, pomoćnik profesora geomorfologije UCLA i suvoditelj pisca. Mjesec je rekao da se princip vjerojatno odnosi na Marsa, koji ima svoje velike aluvijalne obožavatelje i na druga planetarna tijela. Veće razumijevanje odnosa između padalina i planetarnih površina moglo bi dovesti do novih spoznaja o utjecaju klimatskih promjena na Zemlju i druge planete.

Titanovi aluvijalni obožavatelji otkriveni su radarskim instrumentom na letjelici Cassini, koja je započela orbitirajući Saturn krajem 2004. godine. Misija Cassini završila je u rujnu 2017. kada je NASA programirala kako bi uronila u atmosferu planeta kao način da sigurno uništi letjelicu.

Juan Lora, postdoktorski učenjak UCLA i koautor rada, kazao je kako Cassini revolucionira razumijevanje Titana o znanstvenicima.

Iako su Titanovi aluvijalni obožavatelji novo otkriće, znanstvenici su godinama imali oči na površini Mjeseca. Ubrzo nakon što je Cassini dosegla Saturn, radar i drugi instrumenti pokazali su da goleme pješčane dine dominiraju Titanovim nižim geografskim širinama, dok jezera i more dominiraju višim geografskim širinama. Znanstvenici iz UCLA-e utvrdili su da su aluvijalni obožavatelji uglavnom locirani između 50 i 80 stupnjeva širine - blizu središta sjeverne i južne polutke Mjeseca, ali uglavnom nešto bliže polovima nego ekvatoru.

Takve varijacije u površinskim karakteristikama upućuju na to da Mjesec ima odgovarajuće regionalne varijacije u oborinama, jer kiša i drugi otjecanja igraju ključnu ulogu u erodiranju zemljišta i punjenju jezera, dok nedostatak oborina potiče formiranje dina.

Prethodni modeli pokazali su da se tekući metan općenito koncentrira na površinu Titana na višim geografskim širinama. Međutim, nijedna prethodna studija nije istražila ponašanje ekstremnih događaja oborina koji bi mogli izazvati veći transport sedimenta i eroziju, ili pokazati njihovu povezanost s promatranjem površine.

Znanstvenici su prvenstveno koristili računalne simulacije za proučavanje Titanovog hidrologijskog ciklusa jer je opažanje stvarnih padalina na Titanu teško dobiti, a zbog duljine svake godine na Titanu, Cassini je promatrao mjesec samo za tri sezone. Otkrili su da se, dok se kiša uglavnom nakuplja blizu polova, gdje se nalaze Titanovi glavni jezera i more, najintenzivnije kišne oluje pojavljuju se u blizini širine 60 stupnjeva - upravo u regiji u kojoj su aluvijalni navijači najviše koncentrirani.

Studija pokazuje da se intenzivne oluje razvijaju zbog oštrih razlika između vlažnijeg, hladnijeg vremena u višim geografskim širinama i suhim, toplijim uvjetima u nižim geografskim širinama. Slični kontrasti temperature na Zemlji proizvode intenzivne ciklone na srednjim geografskim širinama, što je ono što stvara oluje i blitzade koje su uobičajene tijekom zimskih mjeseci diljem Sjeverne Amerike.

menu
menu