Planinski glečeri napunjuju vitalne vodonosnike

Tope se glečeri u Ugandi (Lipanj 2019).

Anonim

Mali planinski glečeri igraju veliku ulogu u preuzimanju vitalnih vodonosnika i održavanju rijeka koja teče tijekom zime, prema novoj studiji objavljenoj u Geophysical Research Letters, časopisu American Geophysical Union.

Istraživanje također sugerira da bi ubrzano taljenje planinskih ledenjaka u posljednjim desetljećima moglo objasniti pojavu koja je dugo zbunjivala znanstvenike - zašto su arktički i subarktički rijeci tijekom zime povećali protok vode čak i bez korelativnog povećanja kiše ili snijega.

"Mislim da su planinski glečeri na Arktiku i subarcticu doista bili nedovoljno cijenjeni kao izvor vode krajoliku", rekla je Anna Liljedahl, glavni autor i izvanredni profesor na Sveučilištu Alaska Fairbanksov institut za istraživanje voda i okoliš,

Liljedahl i njezini suautori na Američkom geološkom istraživanju i Laboratorij za istraživanje i inženjerstvo hladnih regija američke vojske inženjera proučavali su vodotok u polumračnoj klimi u istočnom dijelu Alaska. Tim je gledao kako je topljena voda iz dva mala planinska glečera prolazila kroz sustav i tijekom cijele godine utjecala na planinske potoke, rijeke i podzemne vode.

Kroz opsežna mjerenja terena, tim je utvrdio da Jarvis i Gulkana glečeri doprinose 15 posto na 66 posto godišnjeg protoka u planinskim potocima koji ispuštaju glaciers 'meltwater u rijeku Delta. Ipak, kada je tim usporedio količinu vode na gornjoj lokaciji i drugoj lokaciji oko 35 milja nizvodno na jednoj od glavnih planinskih potoka, otkrili su da je tok izgubio polovicu vode vodonosniku koji čuva podzemne vode.

"Ove vode potoka, dolazeći iz planina i nizine, nalik su vodičima u vašu kuću s rupama, pola vode koja nestaje u zemlju i napunjuje vašu susjednu kuću umjesto da sve dođe do kuhinjske slavine". rekao je Liljedahl.

Liljedahl je rekao da je napunjenost vodonosnika važna jer se tijekom zime ne smrzavaju i jedini izvor vode za rijeke tijekom tog vremena. U gradu Delta Junction, koji se nalazi uz rijeku Deltu, nizvodno od ledenjaka Jarvis i Gulkana, vodeni stol pada više od 33 stopa svake zime dok se vodonosnici odvode. Voda se curiti u rijeku Tananu, koju također hrani i rijeka Delta.

Liljedahl je rekao da je taj proces vjerojatno nastavljen tisućama godina. Ipak, nedavni porast temperature u klimi može ubrzati otapanje ledenjaka i uvođenje više taline u vodonosnike, a potom rijeke.

"Zimsko pražnjenje rijeke Tanana povećalo se od početka zapisivanja u 70-im godinama, ali nema sve većih trendova u oborinama", rekla je. "S druge strane, pokrivenost glečerom je smanjena za 12 posto, a to je više od dosta dodatne vode za objašnjenje povećanja protoka riječne baze, zapravo oko pet puta više".

No, možda neće dugo prije nego što taj proces završi sve zajedno, rekla je. Glečeri nestaju ili se smanjuju na vrlo visoku razinu gdje se hladnije temperature sporo otapaju. Kako se glečersko taljenje smanjuje, tako može doći do strujanja ako nema dovoljno vode za oba vodonosnika i struja.

Co-autor Shad O'Neel, istraživač u Američkom geološkom istraživanju Alaska Science Center, rekao je da ova studija pokazuje još jedan način na koji su glacieri povezani s ekosustavom i ljudima na Arktiku.

"Iako je tradicionalni fokus glaciologije na podizanju razine mora, vrlo brzo otkrivamo da mali planinski glečeri mogu imati velike utjecaje na ljudske populacije", kazao je. "Diljem svijeta, planinski glečeri utječu na procese ekosustava poput strujanja, isporuke hranjivih tvari i primarne proizvodnje u oceanu. Ljudske implikacije kreću se od opskrbe pitkom i poljoprivrednom vodom do rekreacije i turizma".

Michel Baraer, profesor na École de Technologie Supérieure u Quebecu u Kanadi, izjavio je kako studija samo označava početak istraživanja veza između ledenjaka i podzemnih voda.

"Nema sumnje da će to biti preteča novih istraživanja na tom polju", rekao je.

Liljedahl je rekla da trenutno istražuje ulogu planinskog glečernog taljevina u vodenom ciklusu u drugim semiaridnim krajolicima, poput onih na ruskom i kanadskom Arktiku. Ako se taj proces odvija na ovim mjestima, rekla je, a maleni planinski glečeri možda pomažu u vodenim područjima kroz velike dijelove Arktika.

"Mislim da su ljudi pretpostavili da ovi maleni glečeri nisu važni jer su mali, ali u klimi smo vrlo malo padalina", rekla je. "Svaka dodatna voda može napraviti veliki prskanje."

menu
menu