Tajanstveni "lunarni kovitlati" upućuju na vulkansku, magnetsku prošlost Mjeseca

Boris Bizetic kao tajanstveni clan zirija - Zvezde Granda, 2017. (Lipanj 2019).

Anonim

Misterija iza lunarnih kovitlaca, jedne od najljepših optičkih anomalija solarnog sustava, konačno se može riješiti zahvaljujući zajedničkom istraživanju Sveučilišta Rutgers i University of California Berkeley.

Rješenje ukazuje na dinamičnost drevne prošlosti Mjeseca kao mjesto s vulkanskom aktivnošću i interno generiranog magnetskog polja. Također izaziva našu sliku postojećeg geologije Mjeseca.

Mjesečasti kotači podsjećaju na svijetle, zmija oblake obojen na mračnoj tamnoj površini. Najpoznatiji, nazvan Reiner Gamma, duga je oko 40 milja i popularan među astronomima u dvorištu. Većina mjesečevih vrtloga dijeli svoje lokacije snažnim, lokaliziranim magnetskim poljima. Svijetle i tamne uzorke mogu nastati kada ta magnetska polja odstupaju čestice od sunčevog vjetra i uzrokuju da neki dijelovi površine Mjesečeve padaju na vrijeme polako.

"Ali uzrok tih magnetskih polja, a time i samih kuglica, dugo je bio otajstvo", rekla je Sonia Tikoo, koautorica studije koja je nedavno objavljena u časopisu Journal of Geophysical Research Planets i docentica na Sveučilištu Rutgers New Odjel za Zemlju i planetarne znanosti Brunswicka. "Da bismo ga riješili, morali smo saznati kakav bi geološki značaj mogao proizvesti ta magnetska polja - i zašto je njihov magnetizam toliko moćan."

Rad s onim što je poznato o zamršenoj geometriji lunarnih kovitlaca i snagama magnetskih polja povezanih s njima, istraživači su razvili matematičke modele za geološke "magnete". Otkrili su da svaki vrtloženje mora stati iznad magnetskog predmeta koji je usko i zakopano blizu površine Mjeseca.

Slika je konzistentna s cijevima lave, dugim, uskim strukturama nastalim od tekuće lave tijekom vulkanskih erupcija; ili s lava džepovima, vertikalne listove magme injektirane u lunarnu koru.

Ali ovo je podiglo još jedno pitanje: kako bi se cijevi i lonci lava bili tako snažno magnetski? Odgovor leži u reakciji koja može biti jedinstvena za mjesečev okoliš u vrijeme tih drevnih erupcija prije više od 3 milijarde godina.

Prošli eksperimenti otkrili su da mnoge stijene u mjesecu postaju vrlo magnetske kada se zagrijavaju više od 600 stupnjeva Celzija u okruženju bez kisika. To je zato što se određeni minerali razgrađuju pri visokim temperaturama i otpuštaju metalno željezo. Ako u blizini ima dovoljno jakog magnetskog polja, novo formirani željezo će se magnetizirati duž tog polja.

To se normalno ne događa na zemlji, gdje se slobodno plutajući kisik veže s željezo. I ne bi se dogodilo danas na Mjesecu, gdje nema globalnog magnetskog polja magnetizirati željezo.

No, u studiji objavljenoj prošle godine, Tikoo je utvrdio da je drevno magnetsko polje Mjeseca trajalo 1 milijardu do 2, 5 milijarde godina duže nego što je bilo prethodno pomisleno - možda istodobno s stvaranjem lava cijevi ili pusta čiji bi visok sadržaj željeza postao snažno magnetski kao su se ohladili.

"Nitko nije razmišljao o ovoj reakciji u smislu objašnjavanja tih neobično jakih magnetskog obilježja na Mjesecu. To je bio posljednji dio zagonetke razumijevanja magnetizma koji se temelji na ovim lunarnim kovitlama", rekao je Tikoo.

Sljedeći korak bio bi zapravo posjetiti lunarni vrtlog i proučiti ga izravno. Tikoo služi na odboru koji predlaže misija rovera da to učini upravo to.

menu
menu