Hidrotermalni sustavi boje duga pokazuju spektar ekstremnog života na Zemlji

The deep ocean is the final frontier on planet Earth | The Economist (Srpanj 2019).

Anonim

Danakilova depresija u Etiopiji jedno je od najpoštenijih mjesta na Zemlji. Voda pri približno kipućim temperaturama mjehurići iz podzemnih, visokih koncentracija soli stvara višebojne strukture, a klor i sumporna para daju zrak. Ovog su mjeseca istraživači iz istraživačke infrastrukture Europlanet 2020, prve istrage geologije, minerologije i biologije, otkrili da Danakilova depresija ima najmanje tri ekstremna ekosustava koja nam mogu pomoći da shvatimo kako se život može pojaviti drugih planeta i mjeseca.

"Na mjestu postoji vrlo malo znanstvenih publikacija i nema bioloških opisa, stoga istinski istražujemo novi teren sa znanstvenog stajališta", rekao je dr. Felipe Gómez Gómez iz centra za astrobiologiju (INTA-CAB) u Madridu koji je vodio ekspedicija. "To je nevjerojatno, ali neprijateljsko mjesto - temperatura je bila 42 stupnja Celzija tijekom dana i 30 stupnjeva noću, a klorna pare zapalile su naše dišne ​​putove. Svi mikroorganizmi koji ovdje žive bit će ekstremofilični mikrobi od velikog interesa astrobiologa."

Depresija Danakil je vulkansko područje koje se proteže od vulkana Dallol do jezera Asale, u blizini etiopske granice s Eritrejom. Područje je više od 100 metara ispod razine mora i magma teče vrlo blizu površine. Kišnica i morska voda iz obližnje obale zagrijavaju magma i prisiljeni na površinu, s mnogo različitih soli u otopini. U nekim područjima, gdje je voda koja se diže 90 stupnjeva Celzijusa i vrlo kisela, visoke koncentracije sumpora stvaraju svijetlo žute dimnjake. Drugdje, bazeni vode na 40 stupnjeva Celzijevi obojeni su tirkiznim zelenilom soli bakra. Suhe suhe korice obogaćene željezom čine plosnate gljive. Na nekim mjestima prisutne su nekoliko različitih soli, stvarajući pobunu boje.

Ekspedicija na Danakilovu depresiju imala je tri cilja: karakterizirati regionalnu geologiju, uključujući geomorfologiju i geokemijski sastav; istražiti područje za različite metaboličke sredine u kojoj bi bakterijske populacije mogle postati izolirane; i da ekstrahiraju DNA iz bilo koje bakterije otkrivene da razviju metabolički model za sustav. Tijekom tri dana od 5. do 7. travnja tim je postavio opremu na različitim postajama na cijeloj lokaciji i izmjerio raspon fizičkih i kemijskih parametara, uključujući pH, temperaturu, vlagu i koncentracije kisika. Tim je također prikupio uzorke bakterija i testovao novu tehniku ​​za ekstrakciju DNA.

Tri istraživača uključivala je dr. Nuria Rodríguez González iz INTA-CAB-a i dr. Barbara Cavalazzi sa Sveučilišta u Bologni. Terensko putovanje financirano je kao dio zajedničkih istraživačkih aktivnosti Europlanet 2020 RI i bio je prvi u nizu ekspedicija za pripremu stranice kao planetarni analog za pristup šire znanstvene zajednice.

"Nakon mineralne i geokemijske karakterizacije znat ćemo kakav su materijali i bakterije prisutni i biti u mogućnosti identificirati najzanimljivija mjesta za astrobiološke svrhe. Sada počinjemo analizu naših uzoraka i planiramo pratiti putovanje u nekoliko mjeseci vremena ", rekao je dr. Gómez.

menu
menu