Mlađi Mars vulkani mogli su podržati život, pronašli su istraživači

You Bet Your Life: Secret Word - Tree / Milk / Spoon / Sky (Lipanj 2019).

Anonim

Čini se da je Mars nekad bio mnogo uzbudljiviji planet. Istina, danas se pojavljuju prašinske oluje i mogući zagađeni vodeni tokovi, ali prije milijarde godina to je bilo dramatično mjesto s ogromnim vulkanima, divovskim kanjonima i branama riječne doline.

Ali sada planetarni znanstvenici identificirali su ono što izgleda kao nedavno formirana vulkana, u geološkim uvjetima. Uzbudljivo, oni su možda jednom pružili savršeno okruženje za mikrobiološke životne oblike kako bi napredovali.

Mars 'Olympus Mons najveći je vulkan u Sunčevu sustavu - visok 22 km i više od 500 kilometara preko svoje baze. Počelo je rasti prije više od 3 milijarde godina, ali neke lave teče visoko na svojim bokovima izgledaju kao mladi kao 2 milijuna godina, sudeći prema relativnom nedostatku preklapajućih kratera. Krateri uzrokovani asteroidnim utjecajima pokazuju koliko je starina površina u Sunčevom sustavu - što je više kratera što je duže oko njega. Međutim, svježa lava iz vulkana može pokopati bivše kratere, poništavajući ovaj sat.

To je upravo ono što se dogodilo na Olympus Monsu i doista nekolicini susjeda, što znači da ti vulkani vjerojatno neće biti izumrli. Možda će čak biti u mogućnosti iscijediti neku lava u budućnosti, iako ćemo morati pričekati nekoliko milijuna godina da se to dogodi.

U potrazi za malim vulkanima

Ali postoje li vulkani na Marsu? Gdje su najmlađi, vulkani koji su se posljednji put pojavili u životu? Istraživači su ranije uočili različite skupine malih i očigledno prilično mladih "čunjeva" - simetričnih brežuljaka s vrhovima kratera - ali njihova je provenijencija uvijek bila kontroverzna. Mogla bi biti istinska mjesta vulkanske erupcije, ali jednako dobro mogu biti "vulkani blata" nastalih protjerivanjem blata iz podzemlja ili "konja bez korijena" nastalih eksplozijama uzrokovanim lava koja teče preko mokrog ili ledenog tla.

Sada je studija češko-njemačko-američkog tima predvođena Petrom Brožom uvjerljivo nove dokaze uvjeravajući nove dokaze da su barem neki od njih pravi vulkani. Brož i njegov tim proučavali su češere u Coprates Chasma, najdublji dio Marsovog kanjonskog sustava Valles Marineris. To je daleko od bilo koje od glavnih vulkanskih provincija Marsa i sugerira da je magma izbila iz unutrašnjosti, iako drevni, ali ponovno aktivirani prijelomi u kanjonu.

Istraživači su uvjereni da su to pravi vulkanski češeri, slični uobičajenim vulkanima na Zemlji poznatoj pod imenom Scoria cones i tuff cones. Oni to temelje na sitnim slojevima vidljivima na unutrašnjosti zidova kratera na slikama NASR-e snimke NASR-e Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) i drugih dokaza. Detalj na slikama je dovoljan da otkriju da je konus izgrađen od slojeva na sličan način kao kod tufa na Zemlji.

Čehi su prilično mali do danas računajući udarne kratere, no krater-datiranje okolnog terena (koji bi bio sličan u dobi) izlazi na oko 200 do 400 milijuna **** godina - oko vremena divovski vodozemci i rano dinosauri su lutali zemljom. Na našem planetu, čunji poput ovih izgrađeni su u jednoj epizodi erupcije (koja može trajati tjednima ili mjesecima), pa taj datum gotovo sigurno određuje rođenje ovih malih vulkana i njihovu smrt.

Čunjevi moraju biti izgrađeni eksplozivnom erupcijom lignalnih mrlja, od veličine zrna do onih od opeke, od središnjeg ventila, rastući sloj konusa do postizanja njegove konačne visine. Svaka konusna površina može biti "oklopljena" jer su ti ugrušci pogodili tlo koje je dovoljno vruće da se djelomično zavara i štiti. To bi moglo objasniti njihovu svježinu, za razliku od vulkana blata, koji bi bio ranjiviji na eroziju.

Nalazi su uzbudljivi iz mnogo razloga. Vulkanizam, ovaj mladi na Marsu sugerira da još postoji neko vulkansko djelovanje na planetu - i danas se moglo stvoriti vulkana.

Astrobiološki potencijal

Do sada, tim je dobio kompozicijske podatke iz samo jednog od konusa koristeći MRO Compact Reconnaissance Imaging Spektrometar za Mars (CRISM). To otkriva prisutnost minerala zvanog opalinski silicijev dioksid kao i sulfatne minerale, što upućuje na to da vruće stijene, bilo prije ili nakon erupcije, reagirale su s martijanskom podzemnom vodom.

Ako je tako, moglo bi se, čak i ukratko na svakom vulkanu, stvoriti prikladna mješavina vode, toplote i kemijske energije za održavanje mikrobiološkog života takve vrste koja nastanjuje vruće izvore na Zemlji. S obzirom da su čunjevi u ovoj studiji barem 200 milijuna godina starosti, malo je vjerojatno da će danas domaćin života, ali bi bili dobri ciljevi za traženje fosiliziranih mikroba s minimalnim rizikom kontaminacije aktivnog ekosustava.

menu
menu